神经科学能看到大脑里的「犯罪思想」吗?──法科地史合作企划-304am永利集团

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神经科学能看到大脑里的「犯罪思想」吗?──法科地史合作企划

人类在甚么时候会产生「坏念头」,进而施行犯罪呢?可惜不能打开大脑直接看看,于是法官、警察或是神经科学家用尽各种办法想一探究竟。例如早在十九世纪的义大利,就已经利用量测人类脉搏作为测谎的依据,后来也陆续加入呼吸、心跳、流汗等变化,这些指标一直以来都受到警察单位重视。但由于无法客观地多次重现结果,测谎鉴定至今很难成为法庭上的关键证据。

人类的思想与行为跟大脑活动密不可分,随着非侵入式的神经影像技术发展,越来越多的神经科学实验,也试图想要藉著新的研究技术,研究大脑结构、思想跟犯罪间,是否有明确因果关系。真的有「邪恶」的大脑吗?研究大脑能帮助我们了解犯罪的思想从何而来吗?

研究大脑,真的能找出犯罪思想从何而来吗? pixabay

「邪恶」的大脑长的不一样?

新墨西哥州立大学长期研究认知心理学和行为科学,也是少数钻研犯罪和神经科学的 kent kiehl 教授,蒐集了大量受刑人的大脑扫描资料。研究团队自 2000 年开始,建立将近 4000 多名囚犯的 fmri 与脑波的资料库。在分析近 800 名重刑犯的脑部扫描后,他们发现相较于其他暴力犯罪者,谋 ... 罪的重刑犯大脑眶额皮质和前额叶的灰质较少。

image courtesy of sajous-turner et al. 参考文献 3

灰质是大脑表层的神经组织,由神经细胞、胶细胞等脑细胞组成,相较于白质由神经纤维组成,灰质是掌管各种大脑功能的地方。脑部退化或失智患者也常常发现灰质会明显变少,这意味着他们处理情绪、行为控制和社交等功能都比一般人要差,较不容易抑制冲动,也难以与人沟通,容易与人起冲突。

kent kiehl 进一步发现,如果边缘皮质先天发育不正常,或是第一孕期遭受外伤,都可能会导致抑制力不足综合症,对于道德问题的判断较为冷漠,面对暴力犯罪,也会表现出异于常人的冷静。心理变态型罪犯的边缘皮质、腹内侧额叶皮质、眶额皮质通常会全面弱化;冲动型的暴力犯罪者,则很有可能是某一个区域功能较差,其他都维持正常的状况。

纵容犯罪意念,可能与缺乏同理心的特质有关

镜像神经元的研究始于 1990 年代,这类神经元对人类的模仿行为和学习语言相当重要;有些科学家甚至推论,镜像神经元与理解其他人的感情也有关系。当我们看到其他人伤心、快乐、痛苦的时候,内心能够同理同类的情感,做出合宜的反应。因此镜像神经元系统和脑岛、眶额皮质和前额叶等控制情绪、享乐和压力的区域都有相连,有助于个体间的沟通。镜像神经元系统发展良好的人,较能同理他人,也能够更加意识到自己与其他人的关系,进而学习抑制犯罪意念。

pixabay

目前不少研究发现,很多犯罪者都具有社会病态人格(俗称反社会人格)。社会病态人格者因为缺乏同理心,对周边的人事物较不关心,通常能够冷静地为了自己的利益,刻意操弄他人情绪。但透过后天的教育和自我抑制,多数反社会人格者,很有可能终身都未意识到自己的反社会倾向。这些高度理性、自私与冷静的特质,反而能够让他们成为高级主管和顶尖专业人士,从未意识到自己对别人造成的困扰。

《天生变态》一书的作者 james fallon 教授,正是最好的例子。他是知名的神经科学家,也同时具备社会病态人格的特质。透过基因研究、大脑影像和病史研究,都证实他的大脑和思考模式都具备社会病态人格的特质。即便如此,他从未犯下严重罪刑,这证明了思考与犯罪行为的相关性可能很高,却还不是那么绝对。

宣称大脑结构不容易抑制「犯罪的想法」,能够因此减刑吗?

综上所述,即便研究认为滥用暴力者和一般人的大脑在解剖结构上存在差异,且可能影响对道德问题的思考与判断,然而多数人在接受教育和学习社会规范后,并不会因为大脑抑制犯罪「思想」的能力较差,就真的全然无法控制地执行犯罪。因为大脑结构不容易抑制「犯罪的想法」,就给予减刑,似乎低估了教化的效果。

再者美国刑事诉讼,曾应用道伯特准则(daubert standard)来限制引用科学证据。相关佐证,必需与案件高度相关且科学上可信外,也需经过法官的同意才能使用。一如测谎虽然行之有年,但因为其不确定性太高,至今还不能被作为刑案佐证使用。fmri 、脑波甚至是基因图谱等研究大脑的科学工具,尚未与犯罪行为间建立明确的因果关系,实务上要能将这一类的科学数据应用在审判中,也还存有很大的争议与讨论空间。

因此离科幻作品中用仪器就能测量犯罪意图进而阻止犯罪的日子,还是有点遥远啊。

以仪器来测量犯罪意图的日子还很遥远。 psycho-pass imdb

本篇文章是《法科地史 focus this》的合作企划文章!

由【法律白话文运动】x 【pansci 新知网】x【地球图辑队】x【故事 storystudio】共同协力!

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